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San valentín: el día del amor y sus efectos en nuestro cuerpo y cerebro

¿Qué sucede en nuestro organismo cuando nos enamoramos? En este artículo te explicamos algunos de los aspectos científicos del enamoramiento.

San valentín es el día del amor por excelencia, en el que millones de personas expresan su amor y afecto a sus parejas con regalos, flores, tarjetas y planes especiales. Pero, ¿qué sucede en nuestro organismo cuando celebramos el día del amor? ¿Cuáles son los procesos biológicos y químicos que se activan cuando sentimos atracción, pasión y cariño por otra persona?. En este artículo te explicamos algunos de los aspectos científicos del enamoramiento y cómo influye en nuestra salud física y mental.

San valentín: El amor es como una droga

Cuando amamos, nuestro cerebro se comporta como si estuviéramos bajo los efectos de una droga. Esto se debe a que se liberan una serie de sustancias químicas que nos provocan sensaciones de euforia, placer, motivación y obsesión por la persona amada. Algunas de estas sustancias son:

  • La dopamina, un neurotransmisor que se relaciona con el sistema de recompensa y que nos hace sentir felicidad, excitación y bienestar. La dopamina también nos impulsa a buscar y repetir conductas que nos generan placer, como estar con nuestra pareja, besarla o tener relaciones sexuales.
  • La oxitocina, una hormona que se conoce como la “hormona del amor” o la “hormona del abrazo”, ya que se libera cuando tenemos contacto físico o emocional con alguien. La oxitocina nos ayuda a crear vínculos afectivos, a generar confianza, a reducir el estrés y la ansiedad y a aumentar la empatía y la generosidad.
  • La adrenalina y la norepinefrina, dos hormonas que se asocian con la respuesta de lucha o huida y que nos preparan para afrontar situaciones de peligro o desafío. Estas hormonas hacen que nuestro corazón lata más rápido, que nuestra presión arterial suba, que nuestra respiración se acelere y que nuestras pupilas se dilaten. Estos efectos nos hacen sentir más alerta, energéticos y nerviosos cuando estamos con la persona que nos gusta.
  • Las endorfinas, unas sustancias que se producen en el cerebro y que tienen un efecto analgésico y calmante. Las endorfinas nos ayudan a aliviar el dolor, a relajarnos y a mejorar nuestro estado de ánimo. También se liberan cuando practicamos ejercicio físico, cuando reímos o cuando tenemos orgasmos.

Estas sustancias químicas actúan sobre diferentes áreas del cerebro que se encargan de regular nuestras emociones, nuestros pensamientos, nuestros recuerdos y nuestras conductas. Algunas de estas áreas son:

San Valentín

El área tegmental ventral

Es una región del cerebro que forma parte del sistema de recompensa y que se activa cuando vemos a la persona que nos gusta, cuando pensamos en ella o cuando recibimos una señal de su interés. Esta área envía señales de dopamina a otras partes del cerebro, como el núcleo accumbens, la corteza prefrontal o la amígdala, que se encargan de procesar el placer, la atención, la memoria y las emociones.

  • El hipotálamo, una estructura del cerebro que regula funciones vitales como la temperatura, el sueño, el apetito, la sed o las hormonas. El hipotálamo es el responsable de producir la oxitocina y la vasopresina, dos hormonas que intervienen en la formación y el mantenimiento de los lazos afectivos y la fidelidad.
  • La ínsula, una parte del cerebro que se encarga de integrar la información sensorial, emocional y cognitiva. La ínsula se activa cuando sentimos amor, compasión, empatía o dolor por la persona amada. También se activa cuando tenemos orgasmos, ya que se relaciona con la percepción del placer y la recompensa.
  • El cuerpo estriado, una zona del cerebro que se ocupa de controlar los movimientos voluntarios y los hábitos. El cuerpo estriado se activa cuando tenemos una conducta repetitiva o compulsiva, como mirar el móvil para ver si nos ha escrito nuestra pareja, o cuando tenemos una adicción, como al tabaco, al alcohol o al amor.

San Valentín, el amor y el corazón

Más allá de su origen, lo cierto es que el amor tiene un efecto real sobre el corazón. Cuando nos enamoramos, nuestro corazón se acelera, se altera y se sincroniza con el de nuestra pareja. Esto se debe a que el amor activa el sistema nervioso simpático, que es el que nos prepara para la acción, y el sistema nervioso parasimpático, que es el que nos relaja y nos calma. El amor también ayuda a segregar hormonas como la oxitocina, que protege al corazón del estrés y la inflamación, y la endorfina, que reduce la presión arterial y el colesterol. El amor, además, mejora la circulación sanguínea, previene las arritmias, fortalece el sistema inmunológico y alarga la esperanza de vida.

Conclusión

San valentín es una ocasión perfecta para celebrar el amor y sus beneficios para nuestra salud física y mental. El amor nos hace sentir felices, eufóricos, motivados y obsesionados por la persona que nos gusta. El amor también nos ayuda a crear vínculos afectivos, a generar confianza, a reducir el estrés y la ansiedad y a aumentar la empatía y la generosidad. El amor, además, tiene beneficios para nuestro corazón, que se acelera, se altera y se sincroniza con el de nuestra pareja. El amor, en definitiva, es una droga natural que nos hace vivir más y mejor.

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